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The Pitfalls of "Love and Kindness": On the Challenges to Compassion/Pity as a Political Emotion

Weber, Anne-Kathrin

Originalveröffentlichung: (2018) Politics and Governance 6(4):53-61 doi: 10.17645/pag.v6i4.1393
Zum Volltext im pdf-Format: Dokument 1.pdf (225 KB)

Bitte beziehen Sie sich beim Zitieren dieses Dokumentes immer auf folgende
URN: urn:nbn:de:hebis:26-opus-157522

Freie Schlagwörter (Englisch): compassion , emotions , Hannah Arendt , Hillary Clinton , Martha Nussbaum
Sammlung: Open Access - Publikationsfonds
Universität Justus-Liebig-Universität GieĂźen
Institut: Department of Political Science
Fachgebiet: Politikwissenschaft
DDC-Sachgruppe: Politik
Dokumentart: Aufsatz
Sprache: Englisch
Erstellungsjahr: 2018
Publikationsdatum: 01.12.2020
Kurzfassung auf Englisch: Martha Nussbaum’s political theory of compassion offers an extensive and compelling study of the potential of employing compassionate emotions in the political realm to further social justice and societal “love”. In this article, two pitfalls of Nussbaum’s affirming theory of a politics of compassion are highlighted: the problem of a dual-level hierarchisation and the “magic” of feeling compassion that potentially removes the subject of compassion from reality. I will argue that Hannah Arendt’s thoughts on pity provide substantial challenges to a democratic theory of compassion in this respect. Following these theoretical reflections, I will turn to Hillary Clinton’s 2016 US-American presidential election campaign, to her video ads “Love and Kindness” in particular, in order to provide fitting illustrations from current realpolitik for these specific pitfalls of the political employment of compassionate emotions.
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